#不一样的香港# 义庄和僵尸传说

义庄是香港殭尸片指定场景….殭尸从棺木里弹出….茅山师傅带领殭尸跳着回乡。

义庄嘛,开宗明义是“义”字当头,这是一种很“中国式”的NGO组织。义庄是一种历史悠久的民间NGO,最早为范仲淹在苏州设立的范氏义庄,其后在江南盛行,特别是明清时代在台湾和香港蓬勃发展。早期离乡在外的游子大都希望死后能够返乡安葬,义庄就提供一处暂时摆放棺木的地方。也有些客死异乡的人,遗体因无人认领而安置在义庄,等待善心人士捐棺助葬。

19世纪末,有很多生活条件差的人(北方的少,广东福建海南的很多很多,其中台山的很多;以前白人国家一些唐人街最流行的是台山话,广州话只排第二),自愿或者被“卖猪仔”远赴南洋、澳洲、美洲等地方打工、建铁路、开金矿或者自己谋生(家父母家族分别都是这背景下成为南洋华侨的;这是一部很值得纪录但很少人去那么做的华人血泪史,亦舒小说隔三差五就会提及)。比较有能力的客死异乡者,自己生前或死后亲友都希望其尸落叶归根、运回家乡安葬。当时冷藏技术不高,尸体会装进棺材里,暂寄于慈善义庄,等候亲人来领棺,移送回乡安葬。这种义庄香港到现在还有,南洋也有很多(泰国很流行捐棺材,为陌生穷人或无主尸体提供一付棺木,作为慈善,也是来自华人义庄传统;这种慈善到现在还被进行着,我去泰国经过偶然也会捐一付)。

义学、赠医施药等对活人的慈善,其他文化里也有,并无特别于别人。中华式慈善其中一不同处在于它涉及中国生死观,在办活人义学、医院同时,对无主尸体提供体面后事,乃至超度、拜祭无主孤魂的概念,是其他文化里没有或不同的。义庄为客死异乡的尸体提供一个得体的停放处,等待后人来领回落叶归根。从中华生死观来说,这是对死人的慈善,了却他们的心愿。哪怕纯唯物说,这对这些尸体的后人提供了很大的心灵安慰,怎么就不是慈善了?

在以前,香港东华义庄是全球华人死后“回家”的枢纽。义庄由香港于1875年成立,现在还在。从1875到二战初期,数以十万计的华人尸体,从香港或者从海外水路经香港,经过此义庄转往内地家乡。义庄现还保存着很多当年与横滨中华会馆及美国致公堂等等组织的有关尸体交收的来往书信。1960年代是该义庄全盛期,当时义庄内共有灵柩600具,骨殖逾8000副。曾寄厝的人包括:

北大校长蔡元培

广东军阀陈炯明

香港富豪李兆基之父李介甫

香港富豪林百欣

廖创兴银行创办人廖宝珊

周生生珠宝创办人周君任

还有,东华创院总理邓鉴之夫妇他们自己,分别于1906年及1915年离世后,骨灰现在仍然寄放在该处,入庄已逾100年,也不知为何没后人领回。

义庄有两位留宿职员,日夜都和“住客”在一起。职员每天工作包括打扫、维修、文书工作,但最主要的工作就是每天上香两次…在每一副棺材、每个骨灰盒前都得单独上一柱香,每天两次。

东华义庄确实称得上这个“义”字;有些棺木没后人来领,根本没人在付存放钱,但由于当初的承诺,一放就是几十年(最老的一副棺木至今年已入庄111年),不自作主张火化、处理,仍然存放那里,每天定时上两次香,一直按照承诺等待后人来取,虽然有些估计永远不会等到有后人来的了。

传说1980年代这里发生过殭尸事件。据说义庄的宁康寿房,出现四个尸体动起来的情况。义庄找了警察,警察没办法,最后建议找道教寺庙,道教寺庙又转介给一个茅山师傅,义庄出钱聘他们解决。根据传说,抓殭尸时间是正午,而且殭尸正午也在动。所谓的“抓”并不是电影那样到处跑。根据传闻,就是起了四具尸体在一个小房间内缓慢走动,没有出来,也没攻击啥的。好像说,这四个尸体现仍存义庄一密室,用墨斗绳系上,外人不被允许接近。反正就当八卦故事好了。

 

—-老林

 


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