#不一样的香港# 中华特色的慈善

最近老看到一些奇怪荒唐观点,说是西方慈善如何如何伟大、中国文化如何如何自私自利,还有个变种版:西方基督教慈善如何如何伟大、中国道教、佛教、民间信仰如何如何自私自利。我一向不怎么民族主义,可是,“中国文化/佛教/道教/中华民间信仰不慈善”的说法,根本就不是事实嘛。

在内地,很多传统文化都没有了。可是,不能因此说中华文化没有这东西啊。内地或许没很多中国文化,可是,这种性质的中华特色慈善,在港台乃至泰国等南洋地区至今仍然多的是。

顺带一说,南洋譬如泰国等地区,很大部分的社会慈善都来自华侨开办,泰国剩下的里面很大部分是上座部佛教背景,譬如几乎每座寺庙隔壁就是寺院开设的免费或廉价学校。

我老说中华文化在香港,虽然是半开玩笑,但其实也是有点依据的。东华就是个案例,很“中华味儿”,很“中国宗教”,很慈善。

一些人爱吹嘘西方基督教慈善如何如何伟大、中国佛教道教民间信仰都很现实啥的,这是故意忽视历史或无知。譬如这种中国特色的另类慈善:香港的义庄和僵尸,自古以来就有,通常都是佛教、道教、民间信仰主办。170年历史的东华三院的雏形,是本来附属于一座庙的一个小小中医义诊亭,它现在是香港最大影响力慈善机构之一。

三院最初来自百姓庙,组织现在还在经营文武庙、天后庙、百姓庙等十多座佛/道/民间信仰寺庙。

东华三院是香港最早的华人慈善机构,是历史最悠久、时至今日仍然全港规模最大的慈善机构。它带浓厚的中国、中国宗教、中国式慈善精神的色彩。

东华的前身是广福义祠,建于1851年,本为华人供祖的祠堂,并为无法运回故乡安葬的先人设置灵位供奉,祠内置有地藏王、太岁等,时有法事颂经,超渡亡魂。这里同时也是患病华人的收容所。

1869年,义祠因环境挤迫,其卫生问题轰动一时,政府下令封闭。当时一群热心公益的华人领袖倡议集资兴建医院,港督拨出上环一个地段,资助11万元,创办香港第一间华人医院。

1872年,医院落成,为贫苦市民提供免费中医药服务,并将广福义祠收归管理。

1874年,东华医院协助甲戌风灾善后工作,安葬风灾无人认领的尸体,为首次参与本地救灾工作。

1877年,华北严重旱灾,史称丁戊奇荒,死亡人数达一千余万;东华首次参与内地救灾工作,从香港政府及东南亚各埠共筹得16万元。

1879年,东华赈灾有功,获光绪帝御赐神威普佑牌匾。

1880年,东华三院利用文武庙捐款收益,于文武庙旁创办第一所义学,为贫苦学生提供免费教育,开创本港平民教育的先河。

1885年,东华赈济广东水灾,获光绪御赐万物咸利牌匾。

1896年,首位华人西医出任掌院,医院遂成为中西医兼备的医院,中西药并用,由病人自由选择。

广华医院及东华东院相应于1911年及1929年分别落成投入服务,合称东华三院。医院工程施工期间掘出一批骸骨,便兴建牛房义山安葬骸骨,从此开展了东华三院的社会服务。

1941年,战争爆发,东华三院在这非常时期仍坚持提供医疗服务,竭力协助疏散市民回乡、施粥派饭、派送寒衣、殓死救伤。

1949年,大批内地难民涌入香港,东华三院开放栖流所给予难民膳食、寒衣等物资。及后东华三院陆续帮助难民迁往台湾、外地或入住调景岭难民营。

时至今日,东华三院董事局名单仍然是社会名人的写照;所有董事局成员的推选要得到香港政府的批淮及许可。

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至2017年,东华三院有300+服务单位,雇员逾一万,为全港市民提供服务:

庙宇16座。
五间医院,合共提供3000+病床。
52所学校,包括1所专上课程、18所中学、14所小学、15所幼儿园及2所特殊学校。
长者中心4座。
职业复康服务中心3座。
社会企业3间。
严重智障人士活动中心8间。
智障人士宿舍15间。
视障人士护理安老院6间。
公共服务部提供廉价或免费殡仪设施。
义庄提供寄昔先人灵柩或骨殖及灵灰安置服务。
平和坊提供辅导戒除赌瘾。
越峰成长中心提供戒毒辅导及治疗。
24小时为性暴力受害者、家庭暴力受害人、受虐长者提供临时居所。

普遍说,东华是香港老百姓信任的一个慈善机构,偶然有被诟病的也只是说上层争出风头等等(必需社会贤达才能成为总理,属于社会地位指标),在钱的方面没闲话。总理们都是有钱人,许多属于名门望族性质。

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《东风破》电影:

是东华纪念X周年非盈利制作。电影本身我不太欣赏,但东华义庄有趣。这是很独特的中华慈善,含中华生死观、中华文化里的情义、信诺精神元素。现流行复兴中华文化,与其重新发明传承已断的汉服香道啥的,不如研究下这些。

个人觉得比较“淡”,但还是值得一看的。说的是香港的义庄文化,取景和事实基础是香港东华义庄,电影也是东华三院自己张罗的。

义庄文化是种很中华特色的社会慈善。东华义庄确实称得上这个“义”字;它创办于1875年,全盛期曾经同时有600口棺材、8000份骨殖;有些棺木没后人来领,根本没人在付存放钱,但由于当初的承诺,一放就是几十年(最老的一副棺木至今年已入庄111年),不自作主张火化、处理,仍然存放那里,每天定时上两次香,一直按照承诺等待后人来取,虽然有些估计永远不会等到有后人来的了。

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如前说明,这是香港历史最悠久而且至今规模最大的慈善机构,它就是个很“中华”的佛、道、民间信仰背景的社会慈善啊!谁说中国没有的,我都懒得动手了,自己对号入座给自己耳光好了!

 

—-老林

 


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