一个小小的计算单位失误让NASA损失了好几亿美金


1998年12月11日,NASA发射了一颗价值好几亿美金的火星气候探测者号卫星(Mars Climate Orbiter),计划1999年9月达到火星,希望可以靠它来研究火星大气层、火星气候及火星地表,并帮助火星极地着陆者号与地球来通讯。

下图就是这个价值好几亿的探测卫星。

这颗被寄以厚望的卫星在飞行了6亿6900万公里后,1999年9月23日开始进入火星轨道,然后,

就没有然后了。

再然后,火星气候探测者号总成本是3亿2,760万美元(包含轨道卫星及着陆卫星),花费1亿9,310万美元来研发,花费9,170万美元来发射,花费4,280万美元来进行探测任务。这么贵重的卫星突然失联,当然是大事,于是专门成立了火星气候轨道器事故调查委员会调查结果。

最终结论是:

火星气候探测者号上的飞行系统软件使用公制单位牛顿计算推进器动力而地面人员输入的方向校正量和推进器参数则使用英制单位磅力,导致探测器进入大气层的高度有误,最终瓦解碎裂。

对了,这颗费了NASA好几亿美金研发、制造、发射的卫星也不是啥价值都没有,它还是成功地在1999年9月7号送回了一张火星照片...

图小了点,你凑合看吧。


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